自从IBM推出认知商业概念之后,业内一直等着它在更多领域的落地。尤其是我们已经能够看到国外有很多认知商业的案例,国内的话也已经有辉瑞等这样的认知商业,但是大家还是更想看到在自己所在行业的认知商业突破,希望能够亲身体验到认知商业带来的价值。

毕竟,认知商业的概念太大,范围太广。尽管IBM推出一套方法论,从5个关键点阐述企业认知商业的转型过程,可对一般的机构和个人而言,要全面认识这个概念,有些模糊。也许,对于有些人来说,认知商业有些深奥,不像过去的智慧地球概念那样通俗易懂。


不必太纠结这个概念。如果从技术和应用角度来说,认知计算的代表是IBM Watson——另外不要把Watson翻译成“华生”,这可不是福尔摩斯的助理,虽然它比那位助理的分析、综合能力要强大很多。它是一个具有强大认知功能、基于云和开放标准的平台,是IBM的品牌也是技术更是未来。


有了这种通俗的理解之后,这可以增加对IBM认知商业的认识。通过IBM Watson这种强大的能力,可以促进各行各业进入数字化的世界,更可以结合一些流行的业内词汇进入认知社会,比如大数据、云计算、Spark、OpenStack、Linux,拥抱开源,加速转型。


那么,问题来了,Watson的能力输出是构建在何种平台中,如果是局限在IBM的大型机或者是Power小型机的基础架构中,这是否意味着Watson又进入另一个封闭的系统中,高不可及?

真相并不如此。

 

问题1:Watson和Power的关系

 

外界对IBM系统的感受,还停留在大机的封闭系统中,殊不知,几年前,IBM开始全面拥抱Linux,甚至推出了全面支持开源的大型主机LinuxONE。而且, Watson也是运行在Linux之上,更多时候是以API的方式来呈现。这意味着Watson可以运行在任何以x86为基础的IT基础架构中,是集群,也可以是云,甚至是超融合一体机。

Watson生而开放。



从操作系统的角度说,Linux等同于开放;从硬件角度说,x86等于开放;但是,从开放的角度来说,硬件不一定就是x86,比如Watson并不喜欢x86,原因特别简单,相比较Power的性能,x86还差一口气。

“凭借POWER8领先于x86架构4倍的线程、带宽和缓存等特性,Power Systems是企业实现认知转型更好的平台选择。”IBM大中华区硬件系统部服务器解决方案副总裁施东峰在不同的场合表示过,“IBM以Power为基础的认知商业应用已经准备就绪,只是需要时间让市场能够接受以IBM Power为基础的架构,在Watson环境下为客户提供更好的基础架构。”

Power早已经开放。



 
在规划图中,IBM对大型主机、Power服务器和OpenPOWER三条产品线中支持Linux平台的服务器实现了能力整合。 向上扩展需求,IBM有LinuxONE两款产品以及Power E系列产品;横向扩展,Power S系列为企业中型数据库及中介软件提供支持;Power L系列能够为企业交付在多种能力上领先于x86架构的大数据分析解决方案,而由多家OpenPOWER基金会成员共同研发推出的Power LC产品(其中包括IBM品牌的LC产品线以及全国产的RedPOWER服务器),将帮助企业获取卓越的高性能计算数据分析能力。

源于IBM的Power这样才能完美与Watson结合,这是从硬件基础设施来说。据了解,IBM Watson刚刚推出时是基于IBM POWER7,当升级到POWER8之后,与POWER7同样的计算能力在Watson应用上提高了4-5倍性能。这也证明了Power尤其是POWER8确实非常适合Watson。

Watson。

问题2:Power和云的关系

如果从云来说,那又是另外一回事情。


云太复杂,公有云、私有云、混合云、OpenStack、Docker满天飞;不过概念再多,性能才是关键。


从长远的角度来说,云计算的应用都将是公有云与私有云相混合的状态,但对于用户来讲,如何管理混合云是一大难题。在混合云中,不仅有OLTP的工作负载,也会有OLAP的工作负载,不同的工作负载又有着不同的特性。


 
去年,IBM发布的POWER8具备同时满足OLTP和OLAP的混合云解决方案。

POWER8的优势不仅仅在于它所拥有的良好产品特性,还在于和OpenStack混合云模式密不可分,别忘了,IBM可是OpenStack组织重要的贡献者。


现在, IBM Power上的虚拟化软件完全兼容OpenStack,不论是PowerVM、PowerKVM还是其他支持OpenStack的虚拟化软件;不仅如此,IBM Power在Linux平台上同时兼容x86和AIX,完全支持OpenStack这逐渐成为业界统一云标准的管理平台。

IBM Power还不止是Power with OpenStack,更是OpenPower+OpenStack,自IBM数年前发起OpenPower基金会以来,开放之后的Power如今已经兼具x86的灵活可扩展和其自身的高性能、高可靠性等优势。在许多应用场景下,如今Power的性价比相较x86更高。

所以,反过来再看Power的云和Watson的关系。现在,支持混合云架构的IBM Power可以为Watson提供多种部署选择,也让用户拥有了更大的灵活性。


因此,不管是在满足不同工作负载需求,还是在具备更强的计算能力、灵活性以及安全性上,IBM Power都可以让用户更好地获取基于云环境交付的IBM Watson能力,从而为实现认知商业奠定基础的IT架构。

 

问题3:Power Linux和认知商业的关系

 

“IBM Watson与其说是跑在IBM Power平台上,倒不如说它其实是跑在Linux上。” IBM大中华区硬件系统部Power Systems产品总监李红如此看。她之所以这么说,主要是因为在认知计算,尤其是大数据计算方面,高的带宽、缓存以及更多线程的处理能力,是面向大数据计算所急需的。而Power Linux服务器以集群式的方式来完成这一庞大任务,不仅可以减少计算节点的数量,还可以在有限的空间以及电力下提供更强劲的计算能力。



不仅如此,IBM Power Linux服务器在大数据、非关系型数据库、内存计算、云以及高性能计算等五大方面进行了加强,以提供强劲的计算能力,并在实际的应用中显示出独有的技术优势。而在此基础上,未来IBM创新的大数据解决方案还将更加多元化,以更好地满足企业认知计算的需求。

施东峰甚至认为,未来的世界就是Linux的世界。近几年,Linux已经越来越成熟,它不仅成为越来越多企业运行关键性业务的新选择,还为企业大数据、云计算等新兴工作负载注入了强大生命力。就目前的态势而言,无论是新兴的互联网应用,还是传统的关键应用都已经离不开Linux。

在世界越来越开放的今天,IBM Watson其实并不限制平台,如前所说,Watson依托Power所达到的性能最好。毕竟Watson和Power都是IBM的产品,IBM的Power在支持Watson上也颇费了一番功夫。

其实,IBM并不会有意识强调Power的IT基础架构,它更希望强调Watson,毕竟,这是能力也是服务。用户可以调用API式的服务,并不会关心后台是什么。而IBM则会技术角度最大化提升Watson性能,自然也会选择在几种云中选择Power Linux,这样以来,IBM Power将成为隐于云端的英雄。